#HiermoetjezijninBrabant als je van geheimen houdt

Sinds 9 september is de gemeente Grave zo’n 7000 kilo zwaarder geworden. De oorzaak? Het plaatsen van een enorme knalrode pijl die aan iedereen laat zien: hier moet je zijn in Brabant! Na een oproep meldde de gemeente zich om de pijl als laatste in ontvangst te nemen en daarmee eindbestemming te worden van de reis die de pijl aflegde. En dus mogen ze nu in Grave als allerlaatste vertellen waarom je nou precies daar moet zijn…

Rick Joosten, wethouder toerisme & recreatie,  legt in eerste instantie uit waarom Grave de oproep van VisitBrabant beantwoordde: ‘Dit stukje Brabant is vaak minder bekend. Het ligt op de grens met Gelderland en minder centraal, maar ook hier vind je het échte bourgondische Brabant. In Grave is gewoon heel veel te doen en te beleven, eigenlijk zou iedereen Grave een keertje moeten bezoeken.’

De verhalen en vele mogelijkheden worden duidelijk op onder meer het Instagramaccount @Grave_Brabant. Marita Schouten is de eigenaar van het account en kent de verborgen plekjes van het vestingstadje als geen ander. Op haar veel bezochte fotopagina zie je de gezellige steegjes, de unieke winkeltjes, heerlijke foto’s van de restaurants en sfeerbeelden van de vele evenementen die worden georganiseerd.
Maar ook inspireert ze de bezoekers die het wandelnetwerk gebruiken of een stop willen maken als ze een van de vele fietsroutes rijden. En daar heeft Marita al direct een goede tip voor.
‘Wij zijn het beginpunt van de  Zuiderwaterlinie, de oudste, de langste én meest benutte van alle Nederlandse waterlinies. Dat is een uniek punt om tijdens een fietsroute even te stoppen en dan het bezoekerscentrum in te lopen om meer over de verdedigingslinie te weten te komen.’   

Grave en Unesco
Indrukwekkend zijn ook de foto’s van de liefst 130 (!) rijksmonumenten en de geschiedenis van Grave. En die geschiedenis, die is op z’n zachts gezegd ‘roerig’ te noemen.

Rick: ‘Grave staat bekend als de meest belegerde vestingstad in Nederland. De gevolgen ervan zie je deels nog terug. Bijvoorbeeld bij de kanonnen uit de tijd van Napoleon. Een heel mooi plekje waar je een prachtig uitzicht hebt over de Maas.
Dat die kanonnen daar staan is overigens geen toeval. Dankzij het uitzicht zag men de vijand al van verre aankomen en kon men zichzelf goed verdedigen.
Ook de latere oorlogsgeschiedenis is zichtbaar en noemenswaardig. Grave is namelijk onderdeel van de Liberation Route. Hier zijn in 1944 de parachutisten gedropt die een rol speelden in de bevrijding van ons land. Je ziet er nog de bunkers en voor wie meer wil weten staan onze gidsen klaar tijdens een van de wandelroutes of kun je terecht in diverse musea.’ 

Die geschiedenis en de vele verhalen klinken overal door, met name in het centrum. Wat extra bijzonder is aan de binnenstad, is de combinatie van historische en monumentale panden, en de nieuwbouw waar bekende architecten bij betrokken waren. Een lust voor het geïnteresseerde oog. En bekijk dan ook meteen de rijksmonumenten. Marita en Rick lichten er een paar uit. ‘Het prachtige Arsenaal is een bezoekje waard, het historische stadhuis, de Sint-Elisabethkerk mag je niet missen net als de Hampoort die samen met het Arsenaal in de top 100 van de Unesco-lijst staat.’

Geheim aan de Maas
Grave ligt aan de Maas en is daarom voor ‘watertoeristen’ een geliefde plek. Men kan hier een bootje aanleggen aan de Maaskade en vervolgens plaatsnemen op een van de gezellige terrassen daar of verder in de stad. Grave bruist van de bourgondische horecagelegenheden en je wordt nog echt verrast door het unieke winkelaanbod. Maar ook alleen het kijken naar de langsvarende bootjes geeft een heerlijk vakantiegevoel. En komt een terrasje in de binnenstad je beter uit? Marita en Rick zijn beiden erg enthousiast over de Markt. Een heuse must go. En dat geldt eigenlijk voor de gemeente Grave in zijn algemeenheid.
Rick besluit: ‘Grave is een verborgen parel aan de Maas, en misschien wel het best bewaarde geheim van Brabant.’

Tot nu. Want hier moet je zijn in Brabant!

  • Pijl op reis in Grave
  • Pijl op reis in Grave

Volg hier de Pijl op reis